进退两难:外国人等待在美军服役期间丢掉合法身份

发表时间:2017-12-07内容来源:VOA英语学习网

他们举起过右手庄严宣誓,支持和捍卫美国宪法。他们有大学学位,并且入伍当兵,加入美国陆军。

与此同时,他们的移民身份也过期了,有可能面临遣返。

陆军预备役士兵AM对美国之音说:“为了保持有效身份,我该做的都做了。”

今年35岁的AM因为害怕遣返要求不透露姓名。她2015年3月按照“攸关国家利益入伍计划”(MAVNI)加入美国陆军。

MAVNI是在2009年发起的,为美军招募拥有医疗或语言技能的移民。这个项目还让外国出生的新兵可以尽快成为美国公民。

不过在参军两年后,AM仍然在等候被送往基础训练营,她的学生签证到期了。

原因是:五角大楼以安全顾虑为理由,下令对按照MAVNI项目入伍的军人和新兵实行严格的背景审查。

2016年9月,美国政府要求对所有按照MAVNI项目参加美军的人进行背景审查,而且追溯执行,包括目前任何服役或等待被送往基础训练营的人。政府还停止招募合法外国人。

AM原定在2016年10月出发前往基础训练营。

她被告知在出发前要维持学生签证。她做到了。可是她的第一个出发日被取消了。第二个出发日期在2017年4月,又没能成行。她失去了学生身份。

没有基础训练,AM的快速归化入籍程序就卡住不动了。

她说:“自从我举手宣誓后,每一次演练我都参加。”

美国之音採访了七名报名加入美国陆军担任预备役或现役士兵的外国公民,他们的合法身份都过期了。所有七人都签署了参军合同,经过了必要的背景调查,已经等候了两年多,还没有被送往基础训练营。

背景调查积案如山

任何想要参军服役的人都必须经过背景调查。

退役陆军中校玛格丽特·斯托克在2008年参与设立了MAVNI项目。她对美国之音说:“他们要进行调查,确保你不是罪犯或者恐怖分子。他们调查你的信用记录,检查你的指纹。他们问你一大堆问题。这都是必须的,然后你才能签署参军合同。”

她说,政府决定扩大有关MAVNI的背景调查。

斯托克说:“我必须告诉你的是,之前,通过MAVNI招进来的士兵就已经在接受更多的背景调查了。他们是参加美军的人员中接受调查最多的一群人。”

通过MAVNI项目招募来的士兵,除了正常的筛查之外,还要由国土安全部逐一审批。

斯托克说:“每一个按照MAVNI项目入伍的新兵都要由国土安全部批准。在检查了他们所有的移民证件后,……他们还要对这些人进行一种调查,叫做'单一範围背景调查'。多数参军的美国公民是不需要经过这种调查的。”

这种背景调查通常用于申请在美国政府从事绝密工作的人。

所有这些还都是以前的规定。2016年9月,五角大楼又决定对每个按照MAVNI项目招募的士兵实行反间谍筛查。

斯托克说:“这基本上让这套制度崩溃了。因为政府没有足够的资源来对1万人做所有这类背景调查。”

国防部估计,该部有70万个安全审批积案有待处理,这个数字包括文职人员与合同工。

大量积案严重延缓了把新兵送往基础训练营的程序。按照MAVNI项目招募的新兵在通过这些审查之前,不得参加基础训练。

斯托克说:“但是他们没有资源去调查。所以这就造成了两年、三年的拖延,迟迟无法把人送往训练营。截止到今天,他们还没有完成对每个人的背景调查。”

没有完成背景调查,MAVNI 新兵就无法被送往基础训练营。没有基础训练,他们就没有加快申办美国公民身份的资格。

加速公民审批程序的变化

10月中旬,国防部长马蒂斯对记者说,对MAVNI项目的评估发现,该项目存在问题。他说:“显然,我们正在採取步骤挽救这个项目,---如果它是可以挽救的。我相信能挽救。”

几天之后,美国国防部把加快归化入籍的条件改得更为严格了。现行做法是,这些新兵只要服役一天之后,就有资格进入“加快归化”程序。但是政策修改后,被招募的士兵必须“连续180天服现役或者在特定预备役领域至少服役一年并令人满意。”

斯托克说,当初只服役一天就够资格的决定是有法律原因的。

她说:“他们经常被部署到海外,有时有可能去他们的祖籍国。如果他们不是美国公民,他们可能会受制于那个国家的法律。”

而归化得到的公民身份总是可以剥夺的。斯托克说:“如果你没有光荣服役五年,你可能会失去公民身份……这是种交换。他们可以马上让你得到公民身份,但你也可能会失去它。”

维持合法身份

AM2005年持J-1签证来美国,当时是做“互惠生”(au pair)。后来她得到了赞助,上了大学,改换成F-1学生签证。

她说:“我看到了机会能在这里开始生活和学习,然后也许还有其它的门会为我打开,让我留在这里。”

她在母国巴西得到过翻译的学士学位。在美国,她获得了幼儿早期教育的大专学位。

她说:“我一毕业就开始教学。我有自己的教室。孩子们特别棒,我也跟家长合作,这种工作太棒了。”

按照选择性实习签证(OPT)项目,她在美国可以工作。这种临时工作必须与F-1学生的主科直接有关。

在那段时间,她一直想办法找到能帮她申请长期工作签证的讚助方。

她说:“我教了大概10个月,因为我想拿到工作签证,可是我工作的学校不想赞助任何人。”

2015年,AM听到了MAVNI招兵项目。

她说:“我报名当兵后,必须维持我的学生签证,所以我又回到学校了。”

AM说,为了维持有效学生签证,她已经在美国的学校花掉了大约5万美元。

她说,有的时候,日子艰难到她只能从一美元廉价店买吃的,“这样才能付学费并留在这里”。

“我这么接近了,可是,同时我又很疲倦,因为我的人生卡住了,”她说,“此刻我本应已经成为公民了。我从来没有想到会花这么长的时间,要经历所有这些压力。”

她的最大担心是,由于迟迟不能参加基础训练,她的参军合同会被取消。《华盛顿邮报》9月间报导说,美国陆军的招兵人员“突然取消了几百名外国出生的新兵的参军合同”。

AM担心被遣返。她说:“我在这里是个很独立的人。我在自己的母国看到这么多的暴力,这么多的不公。我的人生在这里。”

美国之音请求美国国防部置评,没有得到回覆。

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